Life on Mars pour Pharrell Williams et Richard Mille

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Le talentueux chanteur, auteur-compositeur-interprète et producteur, maintes fois récompensé, est un ami de longue date de la marque et porte un grand nombre de ses montres iconiques. Lorsque Richard Mille lui a proposé de collaborer sur la première montre qui portera son nom, Pharrell a puisé l’inspiration dans ses souvenirs d’enfance.

« Contempler le ciel m’a toujours fasciné. Qu’y a-t-il de plus inspirant que tout ce qui a été et tout ce qui sera. L’espace est sous vos yeux. À chacun de le découvrir. Il existait avant la Terre, avant le système solaire. Il existera après nous et rien n’a plus de sens que cela. Lorsque je regarde le ciel, je contemple le divin. Je me sens appartenir à tant d’aspects différents d’un tout. C’est l’Alpha et l’Omega. »

Le terme que Pharrell utilise pour décrire sa musique est « subversive ». Son univers artistique se caractérise par un renouvellement continu de ses sources d’inspirations, à la recherche de nouvelles perspectives, en nouant des partenariats inattendus. « Si ce n’est pas subversif, cela ne présente pas grand intérêt. Il faut se démarquer dans notre monde. » La distinction de la RM 52-05 se perçoit dans son aptitude à faire basculer notre point de vue à 180°. L’instant où l’on se rend compte, en fixant
le cadran, que ce que l’on regarde, à travers l’immensité de l’espace, c’est… soi-même. La Terre vue depuis Mars. Un magnifique et lointain reflet, aperçu au travers du casque d’un astronaute.

Mais comment reproduire une telle immensité dans l’espace restreint d’un cadran ?
La RM 52-05 relève ce défi artistique et technique grâce à l’une de ces idées novatrices que les adeptes de la marque attendent de l’équipe de création et développement de Richard Mille. Ici, le travail des matériaux high-tech est associé à diverses disciplines relevant de l’artisanat d’art telles que gravure, émaillage et peinture, ici appliquées à la miniature.

Les différents éléments prennent vie au sein d’un nouveau calibre tourbillon, remarquable tant par la subtilité du style que par le souci du détail. À l’instar d’une navette spatiale, la platine de mouvement est fabriquée en titane grade 5 à travers laquelle il est possible d’apercevoir au dos de la montre les ponts en titane grade 5, squelettés pour évoquer les plateformes de lancement des fusées. Cette platine comporte de larges inserts en verre aventuriné bleu scintillant, évoquant l’espace et les millions d’étoiles qui brillent aux confins de l’univers.

Ici, le rôle principal est dévolu à la matière précieuse, l’or rouge qui contribue à figurer de manière quasi photographique le point de vue imaginé par Pharrell. Nous sommes ainsi transportés au cœur des spectaculaires Valles Marineris, qui tire son nom de la première sonde spatiale, Mariner 9, envoyée sur notre lointaine voisine. La gravure capture parfaitement cet imposant canyon martien. Pour que l’émaillage anime ensuite cette scène, il était nécessaire d’obtenir de nombreux changements de couleur dans l’émail. À la différence des émaux grand feu traditionnels, les camaïeux de l’orangé au rouge et du bleu au noir n’ont pas été réalisés par adjonction de pigments mais par superpositions des couches d’émail et multiplication des cuissons à 850°.

Le casque de l’astronaute, sculpté en titane grade 5 et peint à la main au moyen d’un aérographe, rappelle le caractère omniprésent et intemporel de l’univers. Nous devenons alors l’astronaute. Deux éléments en or blanc sertis d’un saphir noir et de deux diamants matérialisent les projecteurs qui éclairent l’environnement et la caméra embarquée par les explorateurs de l’espace.

Les matériaux utilisés pour le boîtier viennent parfaire cette montre cosmique. Le Cermet brun allie la légèreté du titane à la dureté de la céramique. La matrice en zircone métallique associée à une céramique haute-performance confère à ce matériau son incroyable teinte brune aux reflets métalliques. La carrure est quant à elle en Carbone TPT, matériau bien connu dans le domaine de l’aérospatial. La métaphore spatiale a été filée pour suggérer la sensation d’immersion dans cet univers : les aiguilles rappellent les bras de satellite, la couronne reprend le dessin d’une capsule de fusée et le ruban en caoutchouc qui l’entoure présente un profil spécifique de pneu de rovers martiens. Un équipage d’astronautes participera à cette mission unique vers Mars. La RM 52-05 Tourbillon Pharrell Williams sera produite en 30 exemplaires.

Le petit garçon qui a grandi en regardant Star Trek à Virginia Beach est enchanté à l’idée de diriger cette expédition… « Dans chaque facette de mon travail, je cherche toujours quelque chose de nouveau, de différent. Travailler avec Richard Mille m’a donc donné l’occasion d’aller là où personne n’était allé auparavant… c’est-à-dire sur Mars. Créer signifie simplement envisager les choses sous un angle particulier, c’est ce qui apporte la différence. Avec la RM 52-05, Mars est regardé d’un point de vue à la fois personnel, inédit et inattendu. Ainsi nous brisons les codes. Rendez-vous compte: nous avons le meilleur chronométreur au monde. Nous avons Mars. Et un Afro- Américain de Virginie, tous connectés. »

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