Google Pixel 5, un sage porte-drapeau

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Alors que Samsung et Apple continuent à se battre à l’extrémité supérieure du spectre des smartphones, 2019 a vu le Pixel 3a, nettement milieu de gamme, devenir un phénomène de vente. Il s’avère que des fondamentaux solides vont loin – c’est donc exactement ce que nous obtenons ici.

Le Pixel 5 abandonne les gadgets et la bizarrerie passés, entre une version simplifiée d’Android et une excellence algorithmique de la caméra. Il ajoute également quelques extras savoureux tels que la connectivité 5G. Il dirige un trio au nom déroutant qui comprend également le Pixel 4a abordable et le nouveau Pixel 4a 5G, et peut être obtenu à un prix qui ne vous fera pas grimacer. Ou peut-être juste un peu.

Un coup d’œil sur la fiche technique du Pixel se lit comme un ensemble de fonctionnalités pick’n’mix – certaines que vous allez adorer, mais d’autres laissent un goût amer. Un écran de taux de rafraîchissement de 90 Hz, une résistance à l’eau IPx8 et une charge sans fil ? OK. Pas de prise casque – et pas d’adaptateur 3,5 mm inclus dans la boîte non plus ? Berk.
Le capteur d’empreintes digitales physique à l’arrière se situe quelque part entre les deux. Ce n’est pas aussi élégant qu’un scanner intégré, mais à un moment où le port de masques n’a jamais été plus important, il est beaucoup plus utile que la reconnaissance faciale.

En surface, peu de choses ont changé par rapport au Pixel 4a introduit plus tôt cette année. Physiquement, les deux sont presque identiques, bien que le 5 ait un bouton d’alimentation argenté subtil au lieu du bleu bébé, ce qui sape un peu le facteur amusant présent dans le téléphone plus abordable.

Sous le revêtement mat adhérent, le Pixel 5 est fabriqué à partir d’aluminium (100% recyclé, je ne sais pas), ce qui signifie qu’une chute accidentelle ne sera pas immédiatement un désastre comme ce serait le cas avec un combiné tout en verre. Il est également impossible de dire où la petite découpe permettant le chargement sans fil a été faite. Ce téléphone est entièrement dépourvu de gadgets, sans détection de mouvement, sans côtés sensibles à la pression, sans clé Google Assistant dédiée. Pour ce qui semble être la première fois depuis un bon moment, Google semble content de laisser son logiciel parler, et le Pixel 5 se sent largement mieux pour lui.

À 6 pouces de diamètre, le Pixel 5 semble utilement plus grand que le Pixel 4a, sans prendre plus de place dans votre main grâce à ses cadres d’écran plus minces. La façon dont le panneau arrondit à chaque coin donne une ambiance haut de gamme, même si le verre lui-même est plat, et la caméra perforatrice est beaucoup plus subtile que le Pixel 3 et son encoche géante. Bien que le nombre de pixels ne soit pas énorme, 2340 x 1080 est tout de même plus que suffisant pour donner à vos photos et vidéos beaucoup de détails visibles – et la fréquence d’images adaptative de 90 Hz garantit que les choses semblent fluides en mouvement. Il y a moins de contrôle ici que sur les téléphones rivaux, Google décidant quelles applications reçoivent le traitement à 90 Hz et quand – ce serait bien de pouvoir le forcer tout le temps sans fouiller dans les menus des développeurs.

C’est un panneau OLED, bien sûr, avec les mêmes températures de couleur soigneusement évaluées que celles que nous avons vues sur d’autres téléphones Pixel. Parmi les trois modes de couleur disponibles (Naturel, Boosté et Adaptatif), aucun ne force la saturation à des niveaux irréalistes. La luminosité extérieure est très bonne, même si elle est un peu en retrait des meilleurs téléphones OLED, mais reste suffisamment élevée pour être lue clairement sous un ciel ensoleillé. Le contraste est sans surprise excellent, et les angles de vision sont également de premier ordre.

La qualité sonore n’est que moyenne, le haut-parleur de l’écouteur n’assistant que les hautes fréquences et largement noyé par le haut-parleur principal descendant. Il est facile de bloquer avec votre paume lorsque vous tenez le téléphone, ce qui entraîne un son étouffé. Vous pouvez augmenter le volume à des niveaux suffisamment décents, mais la distorsion n’est pas loin derrière une fois que vous le faites.

Côté caméra
Avec des algorithmes intelligents pour faire le gros du travail, il n’est pas surprenant de voir Google s’en tenir à son capteur principal de 12,2 MP qui a fait ses preuves pour le Pixel 5. Après le Pixel 4 de l’année dernière, livré avec un téléobjectif 2x, cela ressemble en quelque sorte à un pas en arrière. Il est indéniable qu’un objectif ultra-large se la joue plus scène dans vos photos, et les deux capteurs montrent une cohérence remarquable en exposition et en température de couleur, mais il y a une réduction des détails une fois que vous commencez à zoomer sur vos clichés.

Le traitement du logiciel Super Res Zoom de Google peut gérer un zoom 2x avec une clarté impressionnante, mais il ne suffit pas à compenser le manque d’objectif dédié, affichant des rendements décroissants à des niveaux de zoom plus élevés et mettant les compétences de photographie du Pixel 5 dans un rare désavantage.

Le capteur principal fonctionne toujours bien dans pratiquement toutes les conditions, exposant correctement les scènes avec un éclairage varié, offrant des couleurs percutantes mais réalistes et des tons de peau précis. La mise au point automatique est toujours rapide, les images affichent une clarté impressionnante et le bruit de l’image est très bien contrôlé. Des rivaux plus chers peuvent le battre en détail, mais pas de beaucoup. Night Sight reste un outil incontournable pour la prise de vue en basse lumière, compensant automatiquement avec plusieurs longues expositions qui rivalisent avec les meilleurs appareils photo de téléphone. L’astrophotographie est plus de niche, mais elle est tout aussi simple à utiliser que le reste des fonctions de l’application appareil photo, y compris les nouveaux outils d’édition d’éclairage de portrait, qui vous permettent d’éclairer les visages de manière assez convaincante.

Peut-être que nous approchons des limites de ce que Google peut faire avec le logiciel seul, car le Pixel 5 n’a pas tout à fait le même facteur wow que les efforts précédents. C’est toujours génial, mais la concurrence est beaucoup plus serrée maintenant qu’elle ne l’a jamais été.

Côté performances
Équiper le Pixel 5 d’un Snapdragon 765G de milieu de gamme semble être une décision intelligente de la part de Google. Il apporte le support 5G, a facilement assez de punch pour que Android se sente réactif à vos robinets ou à vos balayages, et ne supporte pas le coût exorbitant du silicium plus costaud de Qualcomm. Non, il ne suivra pas le rythme d’un Snapdragon 865 dans les benchmarks, mais il y a encore assez pour surpasser un produit phare de deux ans – essentiel pour quiconque arrive juste à la fin d’un contrat de plusieurs années et cherche à se mettre à niveau. 8 Go de RAM sont également utiles pour le multitâche, de sorte que vous pouvez avoir une poignée d’applications en mémoire sans avoir besoin de recharger lorsque vous passez de l’une à l’autre.

Le jeu est le domaine principal dans lequel vous remarquerez peut-être un manque de muscle, car si le Pixel 4 peut jouer avec plaisir même les titres les plus exigeants du Play Store, les fréquences d’images ne sont pas aussi cohérentes et les paramètres graphiques ne peuvent pas être aussi élevés que sur de vrais téléphones phares. Par ailleurs, il n’est pas surprenant de constater le manque d’extension microSD, car Google préférerait de loin que vous déboursiez pour ses services de stockage dans le cloud. 128 Go de mémoire embarquée sont toujours bons, pour une collection de musique volumineuse ou un album photo à remplir.

Tout le monde n’aime pas les bulles de discussion de style Facebook Messenger, et bien que les commandes de musique intégrées soient soignées, elles mangent massivement l’espace laissé pour les icônes de basculement rapide. Sinon, c’est la même expérience Android de retour aux sources que nous avons l’habitude de voir sur les téléphones Pixel, avec des commandes gestuelles, Google Pay intégré dans le menu d’alimentation et uniquement les applications de base installées par défaut. Les effets ne sont pas fantaisistes et la personnalisation n’est pas aussi avancée que certains concurrents, mais l’interface est douce et vous n’aurez aucun problème à vous y retrouver.

La batterie de 4080 mAh qui alimente le Pixel 5 n’est peut-être pas gargantuesque, mais constitue toujours une augmentation bienvenue par rapport au Pixel 4 anémique de l’année dernière. Les nouveaux ajouts tels que la connectivité 5G réduisent le temps passé à l’écart du secteur, mais au moins, l’écran utilise une technologie de rafraîchissement adaptative, de sorte qu’il ne passe pas constamment à 90 Hz lorsque vous n’en avez pas besoin. L’économiseur de batterie de Google peut ramener les choses à l’essentiel et proposer jusqu’à deux jours complets entre les charges, vous permettant de choisir quelles applications sont « essentielles » et lesquelles seront mises en pause jusqu’à ce que vous trouviez une prise de courant. La charge rapide de 18 W vous permet de passer de 0 à 50% en environ 40 minutes, avec une recharge complète prenant un peu moins de deux heures.

C’est assez décent, mais le Realme 7 Pro et sa capacité de 65W changent la donne. Pourtant, c’est formidable de voir le chargement sans fil faire un retour, et maintenant cela fonctionne dans les deux sens, soit en rechargeant le téléphone à partir d’un chargeur compatible Qi, soit en faisant le plein d’accessoires comme les propres écouteurs Pixel Buds de Google.

Google Pixel 5 : le verdict
Avec moins de fonctionnalités qui attirent l’attention que les modèles précédents et un matériel distinct des produits phares d’aujourd’hui, le Pixel 5 est à peu près aussi courant que les téléphones de Google depuis un certain temps. Il prend toujours d’excellentes photos, est assez rapide pour la plupart des utilisateurs et fait très bien les bases. La prise en charge de la 5G garantit également sa pérennité. Bon, un OnePlus Nord offre presque autant de punch pour près de la moitié du prix, tandis que le Galaxy S20 5G FE de Samsung obtient un processeur haut de gamme pour seulement 100 € de plus. Pour les plus soucieux de leur budget, un Pixel 4a 5G semble avoir plus de sens. Pour certains, l’attrait des mises à jour logicielles rapides et garanties l’emportera sur les limites du Pixel – mais nous pensons qu’elles seront probablement minoritaires.

Au final, des choix matériels sélectifs rendent le dernier Pixel plus accessible – mais à moins que vous n’insistiez sur la version la plus simplifiée d’Android, les concurrents moins chers offrent une expérience similaire.

 

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